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Europäisches Pendant zur NFL: ELF startet in die dritte Saison mit neuen Teams und den Prague Lions

Aktualisiert: 5. Nov. 2023

Die Prague Lions werden bei ihrem ersten Auftritt die deutsche Mannschaft Leipzig Kings empfangen

Foto: Prague Lions | Facebook


Die dritte Ausgabe des europäischen Pendants zur NFL in Übersee, beginnt diesen Sonntag, den 4. Juni. Seit dem letzten Jahr sind sechs weitere Teams der Liga beigetreten, sodass dieses Jahr 17 Mannschaften gegeneinander antreten werden. Unter den neuen Teams befinden sich auch die Prague Lions aus Tschechien.


Die Popularität des American Football in Europa wächst von Jahr zu Jahr, wie die Gründung der European League of American Football (ELF) beweist. Die ELF-Liga hat weltweit eine Reichweite von über einer halben Milliarde Haushalte, die gespannt darauf warten, welches Team in diesem Jahr den Sieg davontragen wird. Dies ist eine großartige Gelegenheit für unsere Spieler, auf höchstem europäischem Niveau zu spielen und zu zeigen, dass wir das Zeug dazu haben", sagt Zach Harrod, Head Coach der Prague Lions.


Im ersten Jahr nahmen nur 8 Mannschaften an der Liga teil - sechs aus Deutschland und je eine aus Polen und Spanien. Doch zwei Jahre haben ausgereicht, und aus den acht Teams sind siebzehn geworden, die um den Europameistertitel kämpfen. Das erste Spiel beginnt an diesem Wochenende.


Die Prague Lions werden ihren ersten Auftritt im Stadion des FK Viktoria Žižkov haben, wo sie am Sonntag, dem 4. Juni, um 16:25 Uhr die deutsche Mannschaft Leipzig Kings empfangen.


Als eine der erfolgreichsten tschechischen Mannschaften tritt die Prague Lions zum ersten Mal in der ELF an. Sie haben bereits sechs Czech Bowls und viele andere Wettbewerbe gewonnen. Im September 2022 entschieden die Prague Lions, dass ihre Reisen sie nicht länger nur "in die Highlands und zurück" führen sollten, sondern direkt nach ganz Europa. „Wir verspürten den Wunsch nach einer neuen Herausforderung, sowohl auf als auch neben dem Spielfeld. Wir haben ein talentiertes Team zusammengestellt und werden alles daransetzen, die Playoffs zu erreichen. Denn in den Playoffs ist alles möglich", kommentiert Harrod den Beitritt zur ELF.


Als Team möchten sich die Prague Lions in erster Linie stabilisieren und Erfahrungen in der ELF sammeln. „Wir sind der festen Überzeugung, dass dies ein großer Schritt ist, der nicht nur den Prague Lions, sondern auch dem American Football in der Tschechischen Republik ermöglichen kann, von der Amateurebene auf die professionelle Ebene zu gelangen", fügt Harrod hinzu. Doch es geht nicht nur um die Tschechische Republik. Harrod zufolge ist es das gemeinsame Ziel der gesamten ELF, den American Football in Europa auf die nächste Stufe zu heben und sich der renommierten NFL anzunähern.


Das Talent dafür ist in der Tschechischen Republik vorhanden, so Harrod. Es muss jedoch weiterentwickelt werden, eine Sportkultur aufgebaut und mehr Kinder für diesen Sport begeistert werden. Der Sport hat in diesem Land eine lange Tradition und existiert bereits seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs. „American Football wird in der Tschechischen Republik schon seit vielen Jahren gespielt.", sagt Harrod.


Darüber hinaus werden alle wichtigen Momente und Emotionen in einer hinter den Kulissen gedrehten Serie dokumentiert, die alle 14 Tage auf YouTube veröffentlicht wird. Diese Serie wird alles abdecken, von der Ankunft der ersten internationalen Spieler über gemeinsame Trainingseinheiten bis hin zu offenen Problemlösungen und anderen bedeutenden Ereignissen.


Eine Zusammenarbeit mit Netflix ist ebenfalls in Arbeit, sodass das gesamte Filmmaterial bereits mit zertifizierten Netflix-Kameras aufgenommen wird.


„Die Verhandlungen sind noch im Gange. Wir sind zuversichtlich, dass unsere Investoren eine endgültige Vereinbarung mit dem Streaming-Unternehmen treffen werden und dass unsere erste Saison in der ELF über Netflix von Hunderten von Millionen Zuschauern auf der ganzen Welt gesehen wird", fügt Harrod hinzu.


Tickets für alle Heimspiele der Prague Lions in der European League of Football finden sie auf Ticketmaster.cz.

Heimspiele ELF 2023 der Prague Lions: 04.06.2023 Leipzig Lions

10.06.2023 Cologne Centurions

16.07.2023 Berlin Thunder

29.07.2023 Panthers Wroclaw

19.08.2023 Fehérvár Enthroners

03.09.2023 Vienna Vikings

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